FN

Fabrique Nationale de Herstal

Логотип фирмы Fabrique Nationale de Herstal_
www.fnherstal.com (Belgium)
www.fnhusa.com (USA)

Герб БельгияВ середине 1890-х годов Джон Мозес Браунинг (John Moses Browning) разработал несколько автоматических пистолетов, запатентованных в США в 1897 году. «Winchester» (Винчестер), с которым Браунинг был тесно связан, пистолетами не занимался, поэтому конструктор обратился со своими идеями в фирму «Colt» (Кольт).

Руководство фирмы сразу заинтересовалось его мощным пистолетом с надежным запиранием канала ствола, имевшим неплохую перспективу стать оружием армейского образца, но другие, менее внушительные пистолеты со свободным затвором, особого энтузиазма у «Кольта» не вызвали.

В апреле 1897 года коммерческий директор «Fabrique Nationale d’Armes de Guerre» (дословно «Национальная фабрика военного оружия) в бельгийском городе Херстал (Herstal) близ Льежа (Liege) отправился в США и встретился там с Джоном Браунингом. В середине июля было подписано соглашение, согласно которому «Fabrique Nationale» (FN) получала право выпускать пистолеты со свободным затвором на основе конструкции Браунинга.

Со стороны «Кольта», по-видимому, никаких возражений не последовало, так как впоследствии мировой рынок был аккуратно поделен между этими компаниями, причем «Кольту» досталось западное полушарие, а «Fabrique Nationale» – восточное. Территория Великобритании оставалась нейтральной зоной, внутри которой на основе свободной конкуренции имели право действовать обе компании.

Начиная с 1900 года «Fabrique Nationale» выпустила несколько миллионов пистолетов «браунинг», а само слово во многих европейских языках превратилось в синоним автоматического пистолета.

В годы Второй мировой войны Бельгия была оккупирована. Мощности предприятия оказались очень востребованными для растущих потребностей вермахта, устремившего свои взоры на восток. «Fabrique Nationale» не только не закрылась, но и получила новые заказы со стороны германских властей. Так, с 1940 по 1944 годы Национальная фабрика изготовила для немецких вооружённых сил 363 200 пистолетов.

В основной своей массе это были FN Browning mod1922 (улучшенная версия Браунинга образца 1910) и Browning Hi-Power. Для сравнения, тюрингский завод в Целла-Мелис (где до самого конца войны размещалось головное производство фирмы Walther), в период с 1940 по 1945 годы выпустил 84 000 пистолетов Walther PP и 26 000 Walther PPK.

По классификации Управления вооружений вермахта, бельгийская оружейная фабрика Эрсталя получила код завода — изготовителя, за № 140. Соответственно, все единицы оружия сделанные на ней имели штамп «WaA140 ch F. N. Lüttich (BE)» или «WaA140 °F. N. Lüttich (BE)» (где «WaA» означало Waffenamt — Управление вооружений; «F.N.» — Fabrique Nationale — Национальная фабрика; Lüttich — Льеж, по-немецки, и «BE» — Бельгия).

С начала XX века, предприятие расширило круг интересов и начало производить моторы, автомобили, мотоциклы. Производство мотоциклов продолжалось вплоть до 1965 года, производство грузовых автомашин до 1970. После этого компания сосредоточилась на выпуске только военной продукции, чему немало способствовали крупные заказы на оружие со стороны сил НАТО.

Национальная фабрика имеет крупное отделение в Соединённых Штатах, выпускающее по заказу американского правительства, автоматы М16, пулемёты M240, пистолеты и прочие виды стрелкового вооружения.

В декабре 1990 года компания «Fabrique Nationale Herstal CA» была приобретена французской «GIAT-Industries» (Groupement des Industries de l'Armée de Terre), причем в эту сделку были предположительно вовлечены контролируемые FN дочерние компании, такие, как «Browning Arms Company», « U.S. Repeating Arms Company (Winchester)» и «Manurhin» (Манюрен).

В 1989 году «Fabrique Nationale» выкупила производящий револьверы филиал «Манюрена», создав таким образом компанию «ФН Франс», чтобы выпускать револьверы «манюрен» под своей вывеской.

RSS-материал